sábado, 15 de diciembre de 2007

Enfermedad de Weil; Fiebre icterohemorrágica; Fiebre de los arrozales; Fiebre de los cortadores de caña; Fiebre de los pantanos; Fiebre del fango; Ictericia hemorrágica; Enfermedad de Stuttgart; Fiebre por Leptospira canicola

Definición

Es una infección contagiosa, rara y grave causada por algunos tipos de la bacteria Leptospira.

Causas, incidencia y factores de riesgo

La leptospirosis es un enfermedad causada por exposición a esta bacteria que se puede encontrar en los climas más cálidos, en aguas dulces que han sido contaminadas por la orina de animales.

Algunos de los factores de riesgo son:

  • Exposición ocupacional: agricultores, rancheros, trabajadores de los mataderos, cazadores, veterinarios, leñadores, personas que trabajan en las alcantarillas, personas que trabajan en los arrozales y el personal militar.
  • Actividades recreativas: nadar en aguas dulces, hacer canotaje, kayaking y ciclomontañismo en áreas cálidas.
  • Exposición en el hogar: perros mascota, ganado doméstico, sistemas de recolección de aguas de lluvia e infestación por roedores infectados.

La incidencia de la leptospirosis es baja en la parte continental de los Estados Unidos y el mayor número de casos lo tiene Hawai.

Síntomas

  • Período de incubación de 2 a 26 días (un promedio de 10 días)
  • Inicio súbito de fiebre, escalofríos, mialgia y dolor de cabeza en 75 a 100% de los pacientes
  • Tos seca (25 a 35% de los casos)
  • Náuseas, vómitos y diarrea (50% de los casos)
  • Otros síntomas menos comunes incluyen artralgias, dolor óseo, dolor de garganta y dolor abdominal
  • Conjuntivitis
  • Entre del 7 al 40% de los pacientes pueden presentar sensibilidad muscular y agrandamiento del hígado, del bazo o de los ganglios linfáticos, dolor de garganta, rigidez muscular, sonidos anormales de los pulmones o erupción cutánea

Signos y exámenes

El diagnóstico se hace con más frecuencia por medio de exámenes de sangre para anticuerpos contra la bacteria.

Otros exámenes que se pueden hacer son:

  • Un conteo de glóbulos blancos generalmente muestra menos de 10.000 glóbulos
  • Un análisis de orina generalmente es anormal.
  • La creatincinasa más alta de lo normal se encuentra en aproximadamente el 50% de los pacientes.
  • Más o menos el 40% de los pacientes tiene un aumento de las enzimas hepáticas que va de mínimo a moderado.

Tratamiento

Se pueden administrar penicilinas, tetraciclinas, cloramfenicol y eritromicina para tratar esta enfermedad. En los casos complicados es necesario brindar cuidado de apoyo.

Pronóstico

El pronóstico generalmente es bueno, aunque se puede presentar la muerte si un caso complicado no se trata oportunamente.

Complicaciones

  • Reacción Jarisch-Herxheimer cuando se administra penicilina
  • Meningitis
  • Sangrado severo

Situaciones que requieren asistencia médica

Se debe buscar asistencia médica si se presenta alguno de los signos, síntomas o factores de riesgo para la leptospirosis.

Prevención

Para prevenir esta enfermedad se deben evitar las áreas de aguas estancadas, especialmente en los climas tropicales y, si la persona se encuentra expuesta a áreas de alto riego, éste disminuye tomando doxiciclina.

REFERENCIAS

MEDLINE. Enciclopedia Médica. http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/encyclopedia.html 2007

2007

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